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  • 为什幺会有「小时候可以吃,长大才过敏」的情况?

    2020-06-15

    去年(2018年)12月,我受邀到一场功能医学与肠道健康的论坛中演讲。在我的演讲里,我分享了美国过敏、气喘及免疫学会(ACAAI)在2018年11月举办的年会中所发表的一个研究报告,这个研究是有关美国成人食物过敏的研究。而就在2019年1月份,这个研究被刊登在全球权威医学期刊之一的《美国医学会杂誌》(JAMA),今天就跟各位分享这个研究报告。

    这篇研究大规模地调查美国成人食物过敏的状况──是成人,不是小孩喔,这也是这篇研究特别之处。因为小孩的过敏问题我们常听到,而许多有关过敏的研究大多是针对小孩,针对大人食物过敏又是如此大规模的研究是比较少的。

    研究中调查了四万多名美国成人,有几点发现我觉得很有趣:

      大约有一成左右的成人是有食物过敏的状况,也就是每十个大人就有一个有食物过敏,如果以美国成年人口来换算,大约是2600万个成人有食物过敏。而过敏的食物当中,最常见的是带壳海鲜,其次还有牛奶、花生、坚果、鱼、蛋、小麦、黄豆等。让我觉得更有趣的是第二点,在这些有食物过敏的成人当中,有将近一半的人是在长大成年后才出现食物过敏的。注意,是长大之后才出现,以前小时候没有喔!一般大家比较常听到的小朋友的过敏,常常认为等长大之后就会慢慢「变好」,但这个研究反而告诉我们,小时候没有,长大的确变了,但却不是变好,反而是变不好。本来没有过敏的,居然变成有过敏了。

    其实我在门诊也常看到成人因为过敏的问题来看诊,很多人也是以前都没有过敏的问题,现在才出现,这个现象就跟这个研究的结果很类似。也就是説,过敏的确是可以在成年之后才发生的。

    学者对于这个现象目前还不晓得确切的原因是什幺,为什幺有些人以前小时候吃东西没事,但长大成年之后,可能30岁、40岁、50岁甚至更老,却反而对那样食物过敏了?

    大家应该常听到「体质」一词,很多人会说,过敏跟「体质」有关,或者一些很难找到明确原因的或是慢性的健康问题,我们常说「就体质嘛!」似乎大部分人也都蛮接受「体质」的说法。

    「体质」的确重要,但我们更应该要知道的是,到底什幺是体质?又什幺会影响体质?我们能够对「体质」做些什幺改变吗?以这个研究来看,显然,体质会变,而且可能变不好。

    从功能医学的角度及我个人的经验,我认为,体质是很个人化的,它跟基因有关,但并不是只有基因,基因只是其中一部分,甚至只是一小部分。

    许多研究告诉我们,造成慢性疾病的重要原因并不单单是基因,那什幺更重要?是后天的饮食、生活型态、肠道健康跟环境等等因素。这些因素跟你的基因交互作用累积的结果,对你的身体造成点点滴滴的改变,形塑出你现在的体质,当然,也包括健康。

    如果是这样,那就清楚多了,「体质」可以说是你的基因与后天你所经历、所做的一切,这些零零总总在你身体上或健康上所累积下来的影响与结果。

    这样的观点,或许可以用来解释上述研究中,为什幺有的人在小时候吃食物没事,长大成人后反而才出现过敏问题。因为在他生活成长的过程中,他的「体质」因为种种后天的因素而改变了。

    所以,当我在门诊告诉民众「体质」的时候,并不是单纯指难以改变的基因,也不是给一个心理上可以归咎的藉口理由,然后让你觉得跟自己无关束手无策地认为:「好吧,既然是体质,我也没办法改变。」

    不要再以为「体质」不可变,然后就什幺疑难杂症都归咎于它,好像自己对自己健康一点该尽的责任都没有。事实上,是可以想办法来形塑体质、改变体质的。既然后天的饮食、生活型态、肠道健康、环境这些因素扮演更重要的角色,那我们就可以从这些面向中,找出我们可以改变的那些点,然后改变它,让「体质」慢慢变好。也就是说,我们后天的所作所为、所吃、所睡、所过的生活、所处的环境,是更重要的。

    好了,跟各位分享这个美国成人食物过敏的研究,以及我个人对于「体质」的看法就先到这,我把它简单整理成一张图如下,欢迎各位下载分享。至于我们实际上可以怎幺做才能让体质变好呢?未来我将陆续跟各位分享。想要收到我分享的健康资讯,欢迎订阅我的YouTube频道并留言,也欢迎到我的脸书专页按讚、留言、分享您的经验想法喔。

    为什幺会有「小时候可以吃,长大才过敏」的情况? Phoro Credit:吴佳鸿医师


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